Ryugyong Hotel: la historia del ‘Hotel Fantasma’ de Corea del Norte

En 1987, se inauguró un nuevo gran hotel en la capital de Corea del Norte, Pyongyang. El altísimo rascacielos en forma de pirámide debía superar los 300 metros de altura y fue diseñado para albergar al menos 3.000 habitaciones, así como cinco restaurantes giratorios con vistas panorámicas.

Se suponía que el Hotel Ryugyong, que lleva el nombre de un apodo histórico para Pyongyang que significa “Capital de los sauces”, abriría solo dos años después. Pero nunca ocurrió.

Mientras que la estructura alcanzó su altura prevista en 1992, permaneció sin ventanas y hueca durante otros 16 años, con el hormigón desnudo expuesto, como un monstruo amenazante con vistas a la ciudad. Durante ese tiempo, el edificio, que eclipsa todo a su alrededor, se ganó el apodo de “Hotel Fantasma” u “Hotel de la Fatalidad”.

Desde entonces, el hotel se ha revestido de metal y vidrio, y luego se le equipó con luces LED para convertirlo en un colorido espectáculo nocturno. El trabajo de construcción comenzó y se detuvo muchas veces, alimentando la especulación constante sobre si alguna vez se abriría a los invitados.

Todavía cerrado hasta el día de hoy, el Ryugyong Hotel es el edificio desocupado más alto del mundo.

El Hotel Ryugyong fue producto de la rivalidad de la Guerra Fría entre Corea del Sur, apoyada por Estados Unidos, y Corea del Norte, respaldado por los soviéticos. El año antes de que comenzara la construcción, una empresa surcoreana había construido lo que entonces era el hotel más alto del mundo, el Westin Stamford en Singapur. Mientras tanto, la capital del Sur, Seúl, se estaba preparando para organizar los Juegos Olímpicos de Verano de 1988, con el país en transición hacia una democracia capitalista.

Como parte de la respuesta política de Corea del Norte a los logros del Sur, Pyongyang organizó el Festival Mundial de la Juventud y los Estudiantes de 1989, una especie de versión socialista de los Juegos Olímpicos. El país planeó construir el enorme hotel justo a tiempo para el evento, robando el récord mundial a Corea del Sur.

Pero debido a problemas de ingeniería no se terminó a tiempo para el festival. El gobierno ya había invertido miles de millones en el evento, construyendo un nuevo estadio, ampliando el aeropuerto de Pyongyang y pavimentando nuevas carreteras. Eso puso presión sobre la frágil economía del estado ermitaño, mientras que el colapso de la Unión Soviética lo dejó privado de ayuda vital e inversión.

Corea del Norte estaba destinada a una crisis económica. Aunque la estructura externa se había completado, la construcción se detuvo en 1992 y se abandonó una grúa en la parte superior del edificio.

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